Μπροστινή σειρά για ένα ατμοσφαιρικό αριστούργημα (Μέρος 1) » Yale Climate Connections

1
Μπροστινή σειρά για ένα ατμοσφαιρικό αριστούργημα (Μέρος 1) » Yale Climate Connections

Πολύ γρήγορα συνειδητοποίησα ότι η πράξη του κυνηγιού καταιγίδων είναι πολύ πιο δύσκολη από ό,τι θα μπορούσα ποτέ να φανταστώ, ειδικά σόλο. Ο τεράστιος χρόνος οδήγησης και η αναλυτική δεύτερη εικασία μπορεί να προκαλέσει αμφιβολίες για τον εαυτό του σε οποιονδήποτε για ολόκληρη την εξαντλητική προσπάθεια. Είναι μια εμπειρία γεμάτη με πολλά μάλλον «χαμηλά χαμηλά» και μερικά εξαιρετικά «υψηλά». Και έχοντας δει τώρα τον πρώτο από τους περισσότερους ανεμοστρόβιλους που θα έρθουν ακόμα, για μένα ούτως ή άλλως, άξιζε τον κόπο. 100% αξίζει τον κόπο.

Ξυπνώντας εκείνη την ημέρα των αρχών του Μαΐου στα σύνορα μεταξύ της δυτικής Οκλαχόμα και του Τέξας, ο πρωινός καιρός με εξέπληξε. Απέραντη ηρεμία γεμάτη πυκνή ομίχλη, καθιστώντας σκοτεινή την άλλη πλευρά της μικρής λίμνης. Δεν είναι εξαιρετικά ευνοϊκό για ανεμοστρόβιλους και θα μπορούσα να τους δω σε κάθε περίπτωση; Αυτό το συναίσθημα έμεινε μαζί μου για μεγάλο μέρος της ημέρας, όπως και η ομίχλη. Αργότερα συνειδητοποίησα την ανοησία αυτής της σκέψης, ενθυμούμενος ότι η ατμόσφαιρα αλλάζει κάθε στιγμή. Και ότι οι μεγαλύτερες αλλαγές συμβαίνουν συχνά κατά τη διάρκεια της ημέρας, όταν μια απίστευτη ποσότητα ηλιακής ακτινοβολίας που προστίθεται στην ατμόσφαιρα κυριολεκτικά αναστατώνει τα πράγματα… και καίει την ομίχλη.

Αυτή η πρώιμη ομίχλη δεν πτόησε το Κέντρο Πρόβλεψης Καταιγίδων της Εθνικής Μετεωρολογικής Υπηρεσίας. Οι επιστήμονες εκεί είχαν εκδώσει το δεύτερο υψηλότερο επίπεδο προειδοποίησης σε κλίμακα 5 βαθμών (ΜΕΤΡΙΑ) προβλέποντας όλους τους πιθανούς σοβαρούς κινδύνους (πλημμυρική βροχή, μεγάλο χαλάζι και πιθανώς ισχυροί ανεμοστρόβιλοι) για μια μεγάλη περιοχή του βόρειου κεντρικού Τέξας και της νοτιοδυτικής Οκλαχόμα.

Μέσα σε μεγάλα συστήματα χαμηλής πίεσης όπως αυτό που με πλησίαζε εκείνη την ημέρα, τα όρια των διαφορετικών πυκνοτήτων αέρα, θερμοκρασιών και περιεκτικότητας σε υγρασία χρησιμεύουν ως σημεία έναρξης για σοβαρές καταιγίδες. Η αλληλεπίδραση αυτών των πάντα μεταβαλλόμενων μεταβλητών εντός αυτών των ορίων αναμειγνύεται επηρεάζοντας τα δικά τους και τα γειτονικά σωματίδια με βάση τη θερμοδυναμική και τη ροή ρευστού. Το συγκεκριμένο σύστημα καταιγίδων εκείνη την ημέρα παρουσίαζε μια τονισμένη περιοχή κινδύνου που ονομάζεται «dryline»: ένα συνήθως προσανατολισμένο από βορρά προς νότο όριο θερμών/ξηρών και θερμών/υγρών συνθηκών.

(Πηγή: National Weather Service Storm Prediction Center)

Κατευθύνθηκα προς την πρώτη μου περιοχή στόχο ακριβώς μέσα στα σύνορα του Τέξας και πέρασα μέσα από ένα τοπίο γεμάτο ξηρασία. Ενώ τα δελτία στις πινακίδες των εκκλησιών ζητούσαν από τους ανθρώπους να «προσευχηθούν για βροχή», αυτή η φαινομενικά εύφορη κοιλάδα με λαμπερό πράσινο, ριγέ μέσα από την κόκκινη βρωμιά του Τέξας, εκείνο το πρωί τουλάχιστον πρόσφερε μια χαλαρωτική στιγμή. Κατέληξε να είναι το μόνο αληθινό της ημέρας. Καθώς θαύμαζα το σιωπηλό τοπίο από μια θέα πριν κατέβω μέσα στην κοιλάδα, παρατήρησα δύο νεκρά μοσχάρια στα δεξιά μου, οιωνοί της σκληρότητας ακόμη και των πιο όμορφων όψεων.

Ενώ ήμουν παρκαρισμένος σε ένα βενζινάδικο στο Shamrock του Τέξας, τρώγοντας μια φέτα ψημένη πίτσα πεπερόνι (ένα θαύμα της φύσης από μόνο του) και κοιτούσα μοντέλα υπολογιστών και γραφικές/δορυφορικές αναλύσεις, τα πρώτα κύτταρα καταιγίδας της ημέρας άρχισαν να φωτιά κοντά στα δυτικά μου, κινούμενη βορειοανατολικά. Ήταν ακόμα αρκετά νωρίς, αλλά η απόσταση και η απεικόνιση αυτών των καταιγίδων ευθυγραμμίστηκαν κάπως με ένα από τα καλύτερα μοντέλα της «ημέρας», το HRRR. Ήμουν κολλημένος και ο ενθουσιασμός μου για τυχόν καταιγίδες υπερίσχυε κάθε ικανότητα να περιμένω και να δω πώς θα εξελισσόταν η μεγαλύτερη κατάσταση νοτιότερα. Μόλις πλησίασα τις καταιγίδες, πάρκαρα στο δρόμο ενός εγκαταλειμμένου αγροτικού σπιτιού και βγήκα από το φορτηγό μου, συνειδητοποιώντας γρήγορα την ανάγκη μου για ένα πουλόβερ. Αυτή η σκέψη πυροδότησε τον κώδωνα του κινδύνου στο κεφάλι μου: Ο κρύος αέρας είναι το αντίθετο από αυτό που χρειάζεται μια σφοδρή καταιγίδα για να συντηρηθεί. Παρόλο που τίποτα δεν είχε ακόμη σχηματιστεί πιο νότια, εγκατέλειψα αυτές τις καταιγίδες και άρχισα να κατεβαίνω την λαβή.

Περίπου μια ώρα κάτω από το δρόμο, κατέβασα το παράθυρό μου και έβγαλα το χέρι μου έξω: Ο αέρας τώρα ήταν πιο ζεστός, πιο υγρός. Βγήκα από το φορτηγό για να έχω καλύτερη αίσθηση της ατμόσφαιρας γύρω μου και βρήκα ένα μοναχικό υπερκύτταρο να ξεφυτρώνει περίπου 50 μίλια νοτιοδυτικά μου, ουσιαστικά να κινείται προς το μέρος μου. Από την εμπειρία μου με ένα κελί στο Αρκάνσας εβδομάδες νωρίτερα, ήξερα να αποφύγω να κολλήσω στα βόρεια ενός σοβαρού κελιού: Ήταν σημαντικό να φτάσω νότια της καταιγίδας. Έπιασα μια ματιά σε αυτό καθώς έκανε την πρώτη του προφανή ατμοσφαιρική μαγεία του χωρισμού σε δύο διαφορετικά κύτταρα, όπως ακριβώς στη βιολογία. Μέσα στην ατμόσφαιρα, αυτή η διάσπαση συμβαίνει συνήθως καθώς ένα κύτταρο αποκολλάται και κινείται γενικά προς τα βόρεια, ενώ το υπόλοιπο κινείται γενικά προς τα ανατολικά.

Παρακολούθησα αυτόν τον χωρισμό να λαμβάνει χώρα με έναν κυνηγό καταιγίδας ονόματι Brandon, από τη Νεμπράσκα, ο οποίος είπε ότι κυνηγούσε για 13 χρόνια, αλλά έχει ένα μεροκάματο σε μια φαρμακευτική εταιρεία. Το να βλέπω κάποιον άλλο να κυνηγάει και να κουβεντιάζει ενθουσιασμένοι καθώς και οι δύο αναλύσαμε και παρακολουθούσαμε την καταιγίδα ήταν η πρώτη μου πραγματική κοινή στιγμή με έναν άλλο κυνηγό. Φώτισε πόσο μοναδικό είναι αυτό το πεδίο και πόσο απίστευτο είναι ότι πολλοί έλκονται από παντού για να βιώσουν αυτά τα φαινόμενα. Σαν σκώροι σε φλόγα. Ο «έξυπνος δρόμος» αφού είχε παρατηρήσει πολλές καταιγίδες από πρώτο χέρι, είχε αποκτήσει βαθιές γνώσεις από πρώτο χέρι.

Το φως του ήλιου λάμπει μέσα από το κενό μεταξύ του υπερκυττάρου που διασπάται, με την τελική ανεμοστρόβιλο στα αριστερά και τον συνδεδεμένο προς τα βόρεια συνεργάτη του στα δεξιά.

Καθώς η καταιγίδα άρχισε να φαίνεται πιο δυσοίωνη και οι κεραυνοί από σύννεφο σε έδαφος εντάθηκαν (σημάδι ισχυροποιημένης καταιγίδας), ο Brandon και εγώ χωρίσαμε τους δρόμους μας, επιλέγοντας διαφορετικές προσεγγίσεις για να μείνουμε μπροστά της.

Κατευθύνθηκα ανατολικά για να φτάσω σε έναν αυτοκινητόδρομο βορρά-νότου όπου μπορούσα εύκολα να παρακολουθήσω το supercell που πλησίαζε. Όταν έφτασα στον απομονωμένο αυτοκινητόδρομο, έμεινα έκπληκτος βλέποντας δεκάδες και δεκάδες οχήματα να τον πλαισιώνουν, μετατρέποντας έναν συνήθως έρημο αγροτικό δρόμο σε ένα γεμάτο αμφιθέατρο σπασίκλων του καιρού που παρακολουθούσαν μια δωρεάν παράσταση. Αυτή η έννοια της σύγκλισης κυνηγών δεν συμβαίνει πάντα, αλλά όταν συμβαίνει, δημιουργεί μια χαοτική σκηνή τόσο όμορφη στην κορυφαία αρχή της συλλογικής παρατήρησης της φύσης και της δύναμής της, αλλά και τρομακτική ως προς την ικανότητά της να δημιουργεί μια μερικές φορές απίστευτα επικίνδυνη κατάσταση οδήγησης.

Μόλις είχε εκδοθεί μια προειδοποίηση ανεμοστρόβιλου για την καταιγίδα, με τον συναγερμό να ακουγόταν σε γύρους από τα κινητά τηλέφωνα των ανθρώπων. Ένα ογκώδες σύννεφο που κατέβαινε είχε εδραιωθεί στη βάση της καταιγίδας, γνωστό ως σύννεφο τοίχου, ένα συνηθισμένο αλλά όχι πάντα απαραίτητο μέρος της κατάβασης ενός ανεμοστρόβιλου από μια καταιγίδα. Αυτή η προαισθανόμενη και εκφοβιστική εξέλιξη συνοδεύτηκε από χαλάζι μεγέθους πινγκ-πονγκ που άρχισε να πέφτει από τον ουρανό. Πήρα συνθήματα από ένα ηλικιωμένο ζευγάρι κυνηγητό που είχε ανοίξει την πίσω πύλη του οχήματός τους, προστατευμένο, αλλά παρόλα αυτά ικανό να παρακολουθήσει την καταιγίδα έξω, χωρίς τον κίνδυνο να ραγίσει το κεφάλι ή να διαταραχθεί.

Τα περισσότερα από τα οχήματα άρχισαν να κατευθύνονται νότια για να προλάβουν την καταιγίδα καθώς άρχισε να πλησιάζει τον αυτοκινητόδρομο όπου ήμασταν όλοι. Δεν ήθελα να βιαστώ πολύ και να χάσω την παρατήρηση της καταιγίδας από έξω, προτιμότερο από τη συνεχή οδήγηση και το βλέμμα στο παράθυρο. Αλλά ήταν μια κλωστή για να μείνει ανάμεσα στο περιστρεφόμενο σύννεφο του τοίχου προς τα νότια και τον πυρήνα της βροχής/χαλαζιού στα βόρεια. Τα κατάφερα και καθώς η καταιγίδα περνούσε στα νότια μου, άρχισα να ψάχνω για ανατολικούς δρόμους για να την ακολουθήσω. Ο χάρτης έδειχνε μόνο έναν πραγματικό δρόμο και όταν έφτασα σε αυτόν, ακολούθησα πολλά άλλα οχήματα στο χωματόδρομο, γνωρίζοντας αμέσως ότι αυτό που λαχταρούσα για χρόνια να δω, γινόταν επιτέλους μπροστά μου.

Αναζητήστε το Μέρος 2 αυτής της ιστορίας στις 16 Ιουνίου.

Σημείωση συντάκτη: Φωτογραφίες και λεζάντες αυτής της σειράς από τον Charlie Randall, εκτός εάν αναφέρεται διαφορετικά.

Ο Τσάρλι Ράνταλ, φωτορεπόρτερ, κάποτε φοιτητής μετεωρολογίας και, τώρα, άπληστος κυνηγός καταιγίδων που ζει στο Τορόντο, ταξιδεύει σε μέρη των ΗΠΑ παρατηρώντας τα ακραία καιρικά φαινόμενα και τις συνέπειές του.

Schreibe einen Kommentar