Μια μεγάλη πηγή ρύπανσης από άνθρακα κρύβεται στα υπόγεια και τις σοφίτες » Yale Climate Connections

0
Μια μεγάλη πηγή ρύπανσης από άνθρακα κρύβεται στα υπόγεια και τις σοφίτες » Yale Climate Connections
Toro καρτούν

Αγαπητοι αναγνωστες,

Όπως πολλοί από εσάς, εργάζομαι για να κάνω τη ζωή μου πιο φιλική προς το κλίμα. Αυτόν τον μήνα λοιπόν, προσφέρω την πρώτη σε μια περιστασιακή σειρά στην οποία θα μοιραστώ τα ευρήματα της έρευνας και τα μαθήματα που εφαρμόζω στο σπίτι. Έχετε ερωτήσεις; Στείλτε τους στο [email protected]

— Σάρα

Όταν ο κλιματισμός στο σπίτι μου πέθανε στα μέσα του καλοκαιριού, την εποχή του χρόνου που οι συνθήκες στην ύπαιθρο στην κεντρική Βόρεια Καρολίνα είναι στο έπακρο, η πρώτη μου αντίδραση ήταν απογοήτευση. Αλλά με κάθε κρίση έρχεται ευκαιρία: σε αυτήν την περίπτωση, μια ευκαιρία κάθε δεκαετία να μειώσω τη ρύπανση από άνθρακα του νοικοκυριού μου.

Όταν αγόρασα το σπίτι μου πριν από λίγο καιρό, περιλάμβανε πολλά μηχανήματα που λειτουργούν με φυσικό αέριο: θερμοσίφωνα, φούρνο στη σοφίτα και συσκευασία αερίου ή μονάδα «πακέτο αερίου» που κατανάλωνε φυσικό αέριο το χειμώνα για να ζεστάνει το σπίτι και ρεύμα για να το δροσίζει το καλοκαίρι. Το τελευταίο μηχάνημα είναι αυτό που χάλασε.

Στην εξάρτησή του από το φυσικό αέριο, το σπίτι μου δεν είναι άτυπο. Τα μισά σπίτια στις ΗΠΑ καίει φυσικό αέριο για θέρμανση χώρου και νερού. Όμως, αν και η λέξη «φυσικό» μπορεί να δώσει στο φυσικό αέριο μια ευχάριστη χροιά, στην πραγματικότητα είναι ένα ορυκτό καύσιμο που αποτελείται κυρίως από μεθάνιο, ένα ισχυρό αέριο που θερμαίνει τον πλανήτη. Βρίσκεται βαθιά κάτω από την επιφάνεια της Γης, το φυσικό αέριο λαμβάνεται συχνά με την αμφιλεγόμενη πρακτική που είναι γνωστή ως fracking και μεταφέρεται σε αμερικανικά σπίτια μέσω ενός τεράστιου διαρρέων, περιστασιακά εκρηκτικά δίκτυο αγωγών. Και η καύση φυσικού αερίου παράγει διοξείδιο του άνθρακα που θα ζεστάνει την ατμόσφαιρα για το επόμενο 300 έως 1.000 χρόνια.

Το φυσικό αέριο έχει παρουσιαστεί ως καύσιμο «γέφυρα» επειδή η καύση του δημιουργεί λιγότερο διοξείδιο του άνθρακα από αυτή του άνθρακα ή του πετρελαίου. Ωστόσο, η καύση του στο σπίτι μου παρήγαγε περίπου 5.000 λίβρες διοξειδίου του άνθρακα σε μια περίοδο 12 μηνών, ή περίπου το 40% της συνολικής ρύπανσης από άνθρακα από το νοικοκυριό μου εκείνο το έτος, σύμφωνα με Υπολογιστής αποτυπώματος άνθρακα της EPA. Αυτό το κλάσμα θα ήταν μικρότερο σε ένα έτος χωρίς πανδημία – περισσότερη οδήγηση, λιγότερη εργασία από το σπίτι – αλλά ακόμα κι έτσι, θα παρέμενε ένα σημαντικό μέρος της συμβολής του νοικοκυριού μου στη θέρμανση του πλανήτη.

Το μυστικό για να μειώσετε το αποτύπωμα άνθρακα: Πάρτε μερικές αποφάσεις καλά

Για να αναλάβουμε δράση για την κλιματική αλλαγή, μας προτρέπουν συχνά να κάνουμε μικρές αλλαγές: ανακυκλώνουμε, αντικαθιστούμε τους λαμπτήρες μας, μεταφέρουμε επαναχρησιμοποιούμενες τσάντες παντοπωλείου και ούτω καθεξής. Έχω γράψει για την αμφιθυμία μου απέναντι σε τέτοια μηνύματα, τα οποία μπορεί να συγκαλύπτουν τον ρόλο που έχουν οι κυβερνήσεις και μεγάλες εταιρείες παίζουν στην κλιματική κρίση.

Επίσης, βρίσκω αυτές τις νουθεσίες απογοητευτικές γιατί είναι μια μορφή παρεξήγησης. Εφιστούν την προσοχή σας σε έναν μεγάλο αριθμό συμπεριφορών που σας ζητείται να κάνετε συχνά — σβήνοντας τα φώτα όταν φεύγετε από ένα δωμάτιο, θυμάστε να βάλετε το πλυντήριο σε κρύο νερό, κάνετε μικρότερο ντους — και μακριά από έναν μικρό αριθμό επιλογών , σπάνια, που ευθύνονται στην πραγματικότητα για το μεγαλύτερο μέρος της οικιακής σας ρύπανσης από άνθρακα.

«Απλώς πρέπει να πάρετε τέσσερις ή πέντε μεγάλες αποφάσεις καλά», εξηγεί ο Saul Griffth στο «Rewiring America: A Field Manual for the Climate Fight», ένα εγχειρίδιο του 2020 που διατίθεται ως ΔΩΡΕΑΝ Λήψη. «Κάνε τα καλά και μπορείς να ξεχάσεις λίγο το καθημερινό στύψιμο των χεριών. Αυτές οι σπάνιες αποφάσεις είναι εκείνες που μας κλειδώνουν στο να χρησιμοποιήσουμε είτε πολλή είτε λίγη ενέργεια και να εκτοξεύουμε διοξείδιο του άνθρακα ή όχι. Αν σχεδιάσουμε σωστά την προσωπική μας υποδομή, θα μπορέσουμε να ζήσουμε τη ζωή μας χωρίς να ιδρώνουμε όλα τα μικρά πράγματα».

Μία από αυτές τις μεγάλες αποφάσεις, εάν είστε ιδιοκτήτης σπιτιού, είναι η αντικατάσταση του χαλασμένου φούρνου αερίου ή πετρελαίου ή του συστήματος HVAC με ένα ηλεκτρικό. (Ένα άλλο μεγάλο, αν μπορείτε να αντέξετε οικονομικά, είναι να κάνετε το επόμενο αυτοκίνητό σας ηλεκτρικό όχημα.)

Σκεφτείτε το: Η διάρκεια ζωής μιας μονάδας συσκευασίας αερίου είναι περίπου 10 χρόνια. Αν είχα αποφασίσει να αντικαταστήσω το παλιό μηχάνημα με ένα καινούργιο ακριβώς όπως αυτό, θα είχα δεσμεύσει το νοικοκυριό μου να καίει φυσικό αέριο από τώρα μέχρι περίπου το 2031, παράγοντας δεκάδες χιλιάδες λίβρες ρύπανσης άνθρακα στη διαδικασία.

Και η επόμενη δεκαετία είναι κρίσιμη για τη μείωση αυτής της ρύπανσης. Όπως το Διακυβερνητική Επιτροπή για την Αλλαγή του Κλίματος Το θέτοντας, απουσία «απότομης μείωσης των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου έως το 2030, η υπερθέρμανση του πλανήτη θα ξεπεράσει τον 1,5°C τις επόμενες δεκαετίες, οδηγώντας σε μη αναστρέψιμη απώλεια των πιο εύθραυστων οικοσυστημάτων και κρίση μετά από κρίση για τους πιο ευάλωτους ανθρώπους και κοινωνίες».

Θήκη για αντλίες θερμότητας

Γι‘ αυτό επέλεξα μια διαφορετική επιλογή: μια αντλία θερμότητας με πηγή αέρα, η οποία μπορεί να θερμαίνει και να δροσίζει το σπίτι μου όλο το χρόνο που λειτουργεί αποκλειστικά με ηλεκτρισμό. Αυτή η ηλεκτρική ενέργεια παρέχεται από τον ντόπιό μου χρησιμότητα, η οποία παράγει ηλεκτρική ενέργεια χωρίς διοξείδιο του άνθρακα κατά 60%. Το μεγαλύτερο μέρος της ηλεκτρικής ενέργειας μηδενικών εκπομπών άνθρακα σε αυτό το μείγμα προέρχεται από πυρηνικούς σταθμούς, με τις ανανεώσιμες πηγές να αναμένεται να δουν συνεχή ανάπτυξη αυτή τη δεκαετία.

Η αναμενόμενη επέκταση των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας είναι ένα βασικό σημείο: Σε αντίθεση με μια μονάδα συσκευασίας αερίου, η οποία είναι εγγυημένη ότι καίει ορυκτά καύσιμα κάθε μέρα μέχρι να πεθάνει, η ηλεκτρική αντλία θερμότητας έχει την ικανότητα να καθαρίζεται κάθε φορά που μια ανεμογεννήτρια ή ηλιακό πάνελ συνδέει το πλέγμα. Αυτό καθιστά μια αντλία θερμότητας μια κρίσιμη επένδυση σε ένα φιλικό προς το κλίμα μέλλον. (Για περισσότερα σχετικά με τα πλεονεκτήματα της ηλεκτροκίνησης, βλ αυτή η ανάρτηση του 2017 από τον David Roberts.)

Ακόμα κι αν το μείγμα ηλεκτρικής ενέργειας της εταιρείας σας εξακολουθεί να περιέχει ορυκτά καύσιμα, είναι πιθανό ότι μια αντλία θερμότητας είναι καλύτερη για το κλίμα από ένα παλιομοδίτικο σύστημα θέρμανσης με φυσικό αέριο ή πετρέλαιο. Στην πραγματικότητα, α Μελέτη 2020 που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature Sustainability διαπίστωσε ότι στις περισσότερες περιοχές του κόσμου, οι αντλίες θερμότητας είναι λιγότερο ρυπογόνες από τις εναλλακτικές που τροφοδοτούνται με ορυκτά καύσιμα.

Το Rocky Mountain Institute δημοσίευσε παρόμοια αποτελέσματα στο έκθεση 2018 που εξέτασε το αποτέλεσμα της μετάβασης σε αντλίες θερμότητας σε τέσσερις πόλεις των ΗΠΑ: Όκλαντ, Καλιφόρνια. Χιούστον, Τέξας; Πρόβιντενς, Ρόουντ Άιλαντ; και Σικάγο, Ιλινόις: «Η ηλεκτροκίνηση μειώνει ήδη τον άνθρακα με τη σημερινή τεχνολογία και το ηλεκτρικό δίκτυο σε όλες τις περιοχές εκτός από τις πιο βαριές από άνθρακα περιοχές».

Το κόστος των αντλιών θερμότητας

Αλλά πρέπει να υπάρχει μια σύλληψη, σωστά; Μπορεί να περιμένετε ότι η φιλική προς το κλίμα επιλογή θα είναι σημαντικά πιο ακριβή από τα συστήματα ορυκτών καυσίμων, αλλά μια τοπική εταιρεία HVAC μου ανέφερε ισοδύναμες τιμές για νέες μονάδες συσκευασιών αερίου και αντλίες θερμότητας. Πήγα με μια ενεργειακά αποδοτική επιλογή και έναν έξυπνο θερμοστάτη που πληρούν τις προϋποθέσεις για εκπτώσεις κοινής ωφελείας και ομοσπονδιακή πίστωση φόρου. η καθαρή τιμή για τη μονάδα συν το εργατικό δυναμικό ήταν 7.175 $.

Επειδή έχω ήδη αγωγούς στο σπίτι μου για σύστημα εξαναγκασμένου αέρα, η διαδικασία ήταν απλή. Οι εργαζόμενοι εγκατέστησαν την αντλία θερμότητας σε λίγες ώρες, κλείνοντας τη γραμμή φυσικού αερίου και παρέσυραν την παλιά μονάδα. Ολοκλήρωσαν επίσης μικρές ηλεκτρολογικές εργασίες επειδή η αντλία θερμότητας θα απαιτεί περισσότερη ηλεκτρική ενέργεια τις κρύες μέρες του χειμώνα από ό,τι το παλιό σύστημα φυσικού αερίου.

Τι γίνεται με το καθημερινό λειτουργικό κόστος; Αναμένω να πληρώσω λιγότερα για φυσικό αέριο αλλά περισσότερα για ηλεκτρισμό τον ερχόμενο χειμώνα. Με βάση τις σημερινές τιμές του ηλεκτρικού ρεύματος και του φυσικού αερίου, οι υπολογισμοί μου στο πίσω μέρος του φακέλου υποδηλώνουν ότι με τη νέα αντλία θερμότητας θα πληρώνω επιπλέον 27 $ ετησίως σε κόστος θέρμανσης. Θα παρακολουθώ τους λογαριασμούς μου κατά τη διάρκεια του χειμώνα 2021-2022 και θα υποβάλω αναφορά σε αυτόν τον χώρο, εάν αυτή η εκτίμηση αποδειχθεί εξαιρετικά ανακριβής.

Σε πολλά σενάρια, οι καταναλωτές βλέπουν πράγματι εξοικονόμηση πόρων με αντλίες θερμότητας. Η κατασκευή νέων κεντρικών αγωγών αερίου είναι ακριβή, επομένως σε νέες κατασκευές και μετασκευασμένα σπίτια χωρίς υπάρχουσα υπηρεσία φυσικού αερίου, το κόστος ζωής είναι συχνά χαμηλότερο με τις πλήρως ηλεκτρικές επιλογές, σύμφωνα με το Rocky Mountain Institute. κανω ΑΝΑΦΟΡΑ.

Οι μεμονωμένες επιλογές των καταναλωτών, φυσικά, δεν υποκαθιστούν την κυβερνητική και εταιρική δράση για τη μείωση της ρύπανσης από άνθρακα. Οι ενοικιαστές δεν μπορούν να επιλέξουν τα συστήματα HVAC τους, για να αναφέρουμε μόνο ένα εμπόδιο στην ευρεία υιοθέτηση των αντλιών θερμότητας. Η χρηματοδότηση είναι άλλο ένα εμπόδιο. «Οι περισσότεροι Αμερικανοί δεν έχουν πολλές αποταμιεύσεις σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης, οπότε βιάζονται και αγοράζουν το φθηνότερο κλιματιστικό όταν χαλάσει το δικό τους», είπε ο Γκρίφθ σε ένα επεισόδιο του Μαΐου 2021. Το podcast Energy Gang.

Αλλά αν μπορείτε να κάνετε μια αντλία θερμότητας να λειτουργεί για εσάς, σας την προτείνω. Είμαι παράλογα περήφανος για το δικό μου.

Έχετε μια ερώτηση σχετικά με την κλιματική αλλαγή; Στείλτε το στο [email protected] Οι ερωτήσεις μπορούν να τροποποιηθούν για λόγους έκτασης και σαφήνειας.

Τομ Τόρο είναι σκιτσογράφος και συγγραφέας που έχει δημοσιεύσει πάνω από 200 γελοιογραφίες στο The New Yorker από το 2010.

Schreibe einen Kommentar